Reisverslag Guatemala


Start in Mexico


Dag 1 Aankomst Mexico City
Dag 2 t/m 8 in Mexico
Dag 9 Vertrek naar Panajachel in Guatemala

We zijn naar Mexico City gevlogen, waar onze reis door Mexico en Guatemala is begonnen. In Mexico hebben wij de volgende plaatsen bezocht: Mexico City, de vlak buiten de stad gelegen piramides van de Zon en de Maan bij Teotihuacan, de basiliek van Guadalupe, Oaxaca, Monte Alban, Mitla, Chiapa de Corzo, Cañon del Sumidero en San Cristóbal. Op dag 9 zijn we naar Panajachel in Guatemala vertrokken.

o

bron: hamerlink.nl

Panajachel

Dag 9 Rit naar Panajachel
Dag 10 Panajachel
Dag 11 Panajachel, Chichicastenango, Antigua

In alle vroegte vertrokken we voor de lange rit naar Panajachel. Aan het eind van de ochtend passeerden we de grens van Guatemala, rond dinertijd kwamen we bij het hotel Monterrey aan. We deden het eens rustig aan. In de prachtige hoteltuin konden we heerlijk luieren, lezen, en genieten van het uitzicht op het door drie vulkanen omgeven Atitlán-meer. 's Avonds gaan we het dorp in, eten we bij Sunset Café en drinken we er nog een bij café Pan Rock.
De volgende ochtend maken we per boot de overtocht naar de indianendorpjes San Pablo en Santiago Atitlán. Bij San Pablo maken we een wandeling door de koffieplantages voordat we bij het dorp uitkomen. In Santiago Atitlan kan je de lokale godheid Maximón bezoeken, die continu een brandende sigaret in zijn mond krijgt gestopt. Je moet wel even betalen om binnen te kunnen, en natuurlijk geen foto's. Opvallend is dat je er in de straten en op terrassen nog verdwaalde hippies tegenkomt die er al jaren niet meer wegkomen.
Op donderdag en zondag is de markt in Chichicastenango, dat op ongeveer anderhalf uur rijden van Panajachel ligt. We bezochten deze markt in de ochtend op onze rit naar Antigua. Het blijkt een heel populaire markt te zijn. Vele bussen met toeristen zijn ons voor, helaas. Op het plein tussen de twee kerken is de lokale markt waar vooral keramiek, zelfgemaakte tassen en kleding wordt verkocht. Voor de kerk zitten indianen op de trappen rustig te praten en om zich heen te kijken. In de Municpalidad (Town Hall) wordt de groente en geslachte kippen en varkens verkocht. Op de eerste verdieping van dit gebouw heb je een terras waar je kunt uitkijken over het plein met de markt. Slenterend door de straatjes van het dorp kom je nog verassende binnenplaatsen tegen. Sommige daarvan zien er wel erg lux uit. En tref je misschien ook nog de muzikant aan die ik zag spelen op een lokaal instrument, met daarnaast twee grote ara's op een stok. Na de markt zijn we direct doorgereden naar Antigua.



Antigua

Dag 11 Aankomst Antigua
Dag 12 Antigua
Dag 13 's Middags vertrek naar Rio Hondo

Ons oud koloniale hotel lag pal in het centrum van het landelijke, historische stadje Antigua. Aardbevingen hebben de stad de afgelopen eeuwen regelmatig verwoest en na 1773 bouwde men een nieuwe hoofdstad, Guatemala City. Onder auspiciën van de UNESCO wordt Antigua nu langzaam maar zeker weer in glorie hersteld.
Er resteren nog tientallen kerken en kloosters, welvarende landgoederen en andere Spaans koloniale monumenten. Achter de fraai besneden houten poortjes van de huizen liggen idyllische tuinen met colonnades en bougainvillea.
Wij hebben een stadswandeling gemaakt langs o.a. het stadhuis, het Koloniaal museum, de San José kathedraal en het Santa Clara klooster. Met een collectivo (een openbaar mini busje) zijn de schilderachtige stadjes San Juan del Obispo of het op de helling van de Agua vulkaan gelegen Santa Maria de Jesús bereikbaar. In de stad zie je vele felgekleurde bussen van het openbaar vervoer.

Bussen in Antigua Guatemala

bron: hamerlink.nl

Copan

Dag 13 Aankomst Rio Hondo
Dag 14 Rio Hondo, excursie naar ruïnes van Copán
Dag 15 Vertrek naar Rio Dulce

De volgende dag reden we via de Pan Altantico Highway naar Rio Hondo. TIjdens de rit verandert het vulkanische landschap in een tropisch begroeide vlakte. de rechte Pan Atlantico Highway naar de Caribische kust volgen. Rio Hondo ligt vlak bij de Hondurese grens. We zijn hier twee nachten verbleven. Bij aankomst bij het hotel bleven we de rest van de middag bij het zwembad. Op het programma stond de volgende dag een dagtocht naar het belangrijke ruïnecomplex van Copán in Honduras. Het is een rit van drie uur deels over een slechte hobbelige weg. Onderweg hebben we even onze benen gestrekt bij de Hondurese grens, waar de nodige formaliteiten afgehandeld worden. Portretten van de heersers van Copán, reusachtige zoömorfe altaren en hiërogliefen maken dit uitstapje naar één van de grootste voormalige Maya steden in Honduras onvergetelijk en de inspanning van de busreis meer dan waard.



Rio Dulce

Dag 15 Via de opgravingen van Quirigua naar Rio Dulce
Dag 16 Rio Dulce, boottocht naar Livingston
Dag 17 Busreis naar Flores

Onderweg van Rio Hondo naar Rio Dulce passeerden we diverse bananenplantages en zijn we ook gestopt bij de stèles van Quirigua. In Rio Dulce logeerden we in een comfortabel hotel dat op een eiland in de rivier ligt.
De volgende dag hebben we een boottocht ondernomen door het tropische natuurreservaat rond de Rio Dulce rivier, waar je vele vogelsoorten zijn te zien. Einddoel was het aan de Caribische Zee gelegen en uitsluitend per boot bereikbare Livingston, dat ooit de belangrijkste koffie en bananenexporthaven van Centraal Amerika was. De negroïde bevolking, die afstamt van de vroegere negerslaven en de Caribische inwoners, handhaaft een heel eigen cultuur.


Antigua Guatemala met vulkaan op achtegrond

bron: hamerlink.nl

Flores : Tikal

Dag 17 Busreis naar Flores
Dag 18 ruïnestad Tikal

Na een rit van vijf uur door het Petèn oerwoud komen wa aan in de regionale hoofdstad Flores. Het oude gedeelte ligt in kleine meer. Op 70 km afstand ligt Tikal, dat ooit de grootste van de klassieke Maya steden was. Rond het begin van de jaartelling werd de stad gebouwd en 900 jaar later was Tikal weer verlaten. De Petèn was in die periode het meest dichtbevolkte gebied van Guatemala, terwijl het nu zeer schaars bevolkt is. Slechts een heel klein deel van de stad is bevrijd van de oerwoudvegetatie en gerestaureerd.
Een indruk van de grootte van Tikal en het onafzienbare Petèn gebied krijg je door één van de hoge piramides te beklimmen. Voor het bezoek aan Tikal gingen we heel vroeg uit de veren. In deze vroege uren hoor en zie je nog de aanwezigheid van brulapen en toekans. Later op de dag is het natuurpark ingenomen door de vele toeristen.



Bethel

Dag 19 Per bus naar Bethel
Dag 20 Naar Palenque via Yaxchilan en Bonampak

De bus bracht ons vanuit Flores naar Bethel, op de grens met Mexico. Hier, midden in de jungle, zijn geen hotels. Een lokale coöperatie heeft echter vlak aan de rivier meerpersoons cabanas met gemeenschappelijk sanitair gebouwd. Men zorgt ook voor de maaltijden.
's Nachts schrokken we wakker van de brulapen, die op nog geen 20 meter afstand van onze cabanas in de bomen enorm hard brulden. Gelukkig hielden zij zich na een half uur weer rustig. In de ochtend werden we gewekt door rustgevende vogelzang. Na het ontbijt zijn we per lancha via de grenspost Corozal over de Usumacintha naar de ruïnes van Yaxchilan gevaren.
Op weg naar Palenque hebben we bovendien Bonampak met zijn beroemde schilderingen bekeken.

Spaans fort bij Rio Dulce

bron: hamerlink.nl

Mexico


Dag 21 Palenque
Dag 22 Campeche
Dag 23 Uxmal en Chichen Itza
Dag 24 t/m 26 Playa del Carmen
Dag 27 vlucht vanaf Cancun via Mexico City naar Nederland

De dagen in Mexico bezochten we het ruïnecomplex van Palenque, de watervallen van Agua Azul, Campeche, Uxmal, Chichen Itza en Playa del Carmen.
Voor het vervolg van de reis door Mexico, klik op de onderstaande link.

[naar Mexico >>>]